L’acidification des océans endommagerait la peau des requins / Ocean acidification could degrade sharks’ tough skin

L’acidification des océans est un processus désormais connu. En effet, les océans absorbent de plus en plus de CO2 provenant de nos activités humaines et cela provoque une baisse de pH. Aujourd’hui, le pH est de 8,1 mais devrait baisser à 7,65 d’ici à 2100. Cela fragilise les écosystèmes marins, notamment les animaux possédant une coquille, et aussi presque tous les coraux. Mais pas seulement. Concernant les requins, on ne sait pas de quelle(s) manière(s) ils en seront affectés.

Oceans gradually acidify as the seawater absorbs increasing amounts carbon dioxide from the atmosphere and converts it into carbonic acid. Climate change scientists estimate that, if humans continue to burn fossil fuels and emit CO₂ at current levels, the average pH of oceans will dip from 8.1 today to 7.65 by 2100. Ocean acidification can cause a host of problems for marine life: It can weaken the calcium carbonate shells of clams and other bivalves, make corals more brittle and even cause some creatures to behave erratically. But little had been known about how sharks might be affected, until now.

The puffadder shyshark (Haploblepharus edwardsii), endemic to the temperate waters off the coast of South Africa.

Une étude récemment publiée révèle que l’acidification des océans peut abîmer leur peau.

A récent study reveals that acidification of the oceans can damage their skin.

Des scientifiques allemands et sud-africains ont publié le 19/12/19 une étude dans la revue Scientific Reports, relative aux résultats de l’immersion d’une espèce de requins endémique de l’Afrique du Sud, le Haploblepharus edwardsii (famille des roussettes), dans de l’eau de mer altérée afin d’imiter les niveaux d’acidité projetés pour 2300. Ainsi, ils ont découvert que chez trois requins placés dans de l’eau de mer acide durant neuf semaines, 25% des denticules cutanés (qui constituent la peau des requins) en moyenne étaient endommagés. Les denticules endommagés pourraient rendre les requins plus vulnérables aux infections ou aux blessures et modifier l’effet de “glisse” de la peau lisse du requin.

German and South African researchers published on 19/12/19 a study in the Scientific Reports journal on the results of the immersion of a species of native to South African shark, Haploblepharus edwardsii, in altered seawater. After nine weeks of exposure to seawater doctored to mimic projected acidic levels in 2300, corrosion had frayed the edges of many denticles — the toothlike protrusions that make up sharkskin — on three puffadder shysharks. Damaged denticles could make sharks more vulnerable to infection or injury and increase the drag on shark’s sleek skin.

Scanning electron micrographs show that the denticles of puffadder shysharks kept in pH 7.3 water for nine weeks (right) were substantially more degraded than those of sharks kept in normal ocean water (left).
J. DZIERGWA ET AL/SCIENTIFIC REPORTS 2019
Scanning electron micrographs show that the denticles of puffadder shysharks kept in pH 7.3 water for nine weeks (right) were substantially more degraded than those of sharks kept in normal ocean water (left).J. DZIERGWA ET AL/SCIENTIFIC REPORTS 2019

Les chercheurs ont une autre crainte : “étant donné que les denticules et les dents des requins sont structurellement et matériellement identiques, une dissolution chimique des dents à un rythme similaire peut être attendue“, soulignent-ils dans leur étude. Ces animaux auraient alors des problèmes pour se nourrir.

The researchers have another fear: “given that the denticles and teeth of sharks are structurally and materially identical, a chemical dissolution of the teeth at a similar rate can be expected”, they point out in their study. These animals would then have problems feeding.

Bien sûr, l’étude ne concerne qu’un tout petit échantillon d’une seule espèce de requins… mais une chose est sûre : l’acidification des océans est enclenchée et on connaît une partie de ses conséquences qui sont mortelles pour la vie marine telle que nous la connaissons. N’est-il pas temps de réfléchir à notre façon de vivre qui consume la planète ?

Of course, the study concerns only a very small sample of a single species of sharks… but one thing is certain: the acidification of the oceans is initiated and we know some of its consequences that are deadly for marine life as we know it. Is it not time to think about our way of life that is consuming the planet?

Pour en savoir plus / to learn more :

sources :https://www.nature.com/articles/s41598-019-54795-7 ; https://www.sciencesetavenir.fr/animaux ; https://www.sciencenews.org/article/ocean-acidification-could-degrade-sharks-tough-skin